Economía de América virreinal e imperialismo inglés

España utilizó en América el sistema de monopolio comercial (…) pero eso nunca representó la dependencia comercial de América hacia España. Y ésta ha sido la gran paradoja económica americana (…) Como ha afirmado el estudioso Alfonso López Michelsen, quien llegó a ser presidente de Colombia: “La paz, la cultura y el progreso de nuestro continente durante los siglos XVI, XVII y XVIII fueron el fruto de un intervencionismo de Estado anti-individualista en toda la acepción del vocablo

Puerto de Buenos Aires, en 1823 (autor desconocido). Los ingleses intentaron invadir el virreinato del Río de la Plata

Puerto de Buenos Aires, en 1823 (autor desconocido). Los ingleses intentaron invadir el Virreinato del Río de la Plata en 1806 y en 1807, pero fracasaron en ambas ocasiones, al ser rechazados por las fuerzas defensivas hispano-americanas.

El siguiente texto es un extracto del artículo originariamente titulado “La América colonial: algunos aspectos económicos”, del filósofo Alberto Buela, publicado en el sitio web argentino La Patria Grande (22 de marzo de 2013).

Es sabido que Cristóbal Colón llegó a las playas de Santo Domingo en 1492 y que por veinte años la explotación de América y los americanos fue cruel y ruda. Es el famoso sermón del 21 de diciembre de 1511 de fray Antonio de Montesinos en donde acusa a las autoridades españolas: “que todos estáis en pecado mortal y en él vivís y morís, por la crueldad y tiranía que usáis con estas inocentes gentes”, que llama la atención del rey y del gobierno español sobre la situación de explotación de los indios americanos, contraviniendo las órdenes expresas de protección a la población nativa dadas por Isabel la Católica.

Los próximos cuarenta años, hasta las juntas de Valladolid en 1550/51, España realiza el esfuerzo más grande que haya realizado un pueblo en la historia de la humanidad: descubre, conquista, coloniza y organiza política y económicamente un territorio de 20 millones de kilómetros cuadrados. Tomamos la fecha de las juntas de Valladolid de manera emblemática porque son la culminación de un proceso de discusión sobre los justos títulos que tiene España sobre América y las condiciones de los indios. En realidad entraron en discusión los proyectos o modelos de qué hacer con América. Y así Ginés de Sepúlveda va a sostener que el indio no es intrínsecamente malo sino que es su cultura la que lo pervierte. La conquista encuentra un fundamento moral. En contraposición Las Casas va a sostener que las costumbres de los indígenas no son más crueles que las del pasado de España. Aparece también el proyecto de Pedro de Gante y sus escuelas y de Vasco de Quiroga y sus ciudades hospitales, que consideran a América y a sus indios una especie de paraíso terrenal. Finalmente tenemos el proyecto para América de Francisco de Vitoria y su escuela de Salamanca con teólogos de la talla de Domingo Soto y Melchor Cano que buscan una organización jurídica de América e inauguran el derecho internacional público.

Esta última es la postura adoptada por Carlos V, que dicho sea de paso, fue el único emperador en el mundo que se planteó seria y detenidamente el tema de sus justos títulos. Tan así es que estando en Barcelona estuvo a punto de renunciar a América.

Según el profesor colombiano Luis Corsi Otálora, especialista en historia de la economía, América fue para España una sangría económica. Y más allá de las inversiones puntualmente computadas y establecidas por el profesor Otálora, vemos cómo los hechos históricos así nos lo indican. España utilizó en América el sistema de monopolio comercial, esto es, se presentó como dueño exclusivo del comercio con América, pero eso nunca representó la dependencia comercial de América hacia España. Y ésta ha sido la gran paradoja económica americana.

Porque América fue desde, poco menos que del principio de la conquista y colonización, autárquica. Se bastó a sí misma en orden a la producción de alimentos e industrias. Durante el reinado de Felipe II se vino abajo el poderío marítimo español con el desastre de la Armanda Invencible en 1588. Se produce una segunda paradoja. Que España, la potencia mundial de la época, quedó sin marina para defender sus colonias y al mismo tiempo marca el comienzo del poderío inglés como “los espumadores de mares”.

Esta falta de poder marítimo español originó la creación del régimen de “galeones”, enormes navíos que muy custodiados partían, generalmente, de un puerto único (Santo Domingo en el Atlántico o Manila en el Pacífico) a un puerto único, generalmente, Cádiz.

Fue la forma que encontraron las autoridades españolas de defender el tráfico comercial entre las colonias y la metrópoli del azote de los piratas ingleses, holandeses y daneses que infectaban los mares. Esta reducción del comercio hispanoamericano a una flota anual de galeones redujo sin quererlo la dependencia de la economía americana respecto de España.
A la dificultad del transporte se unió otra causa que fue la masiva importación de oro americano que produjo en el mercado español incremento desmesurado del valor de las mercaderías, pero como el oro quedaba en pocas manos, el hambre y la pobreza se generalizaron en la propia España. Sin embargo, los economistas españoles de la época pensaron que la suba del precio de las mercaderías se debía a la salida de productos de España para América, con lo cual limitaron la exportación a lo indispensable. Comienza América a autoabastecerse para satisfacer las necesidades del mercado interno con la multiplicación de industrias.

Como ha afirmado el estudioso Alfonso López Michelsen, quien llegó a ser presidente de Colombia: “La paz, la cultura y el progreso de nuestro continente durante los siglos XVI, XVII y XVIII fueron el fruto de un intervencionismo de Estado anti-individualista en toda la acepción del vocablo”

El imperialismo inglés y la independencia americana

Hasta mediados del siglo XVIII los productos americanos competían con los fabricados en Inglaterra pero con el surgimiento de la Revolución industrial (la aplicación de la máquina a vapor en la elaboración de mercaderías, hilados y tejidos, sobre todo) hizo que se produjera más, y a menos costo, con lo cual lo único que se necesitaba era encontrar mercados de consumo.

En 1783 Inglaterra reconoce como Estado independiente a los Estados Unidos que fija tarifas de aduana proteccionistas para sus industrias por lo que respecto de América, a Inglaterra solo le queda Iberoamérica como potencial mercado de consumo para la colocación de sus productos.

Desde comienzos del siglo XVII venía buscando la penetración o el desmembramiento del imperio español en América desde un punto exclusivamente militar pero sus acciones, en general, fueron rechazadas. El fracaso más rotundo se produjo con la invasión por Cartagena de Indias (Colombia) en 1741 cuando el almirante Vernon con una formidable armada de 186 barcos (sesenta más que la Armada invencible), 2000 cañones y 24.600 combatientes, fue derrotado por Blas de Lezo con 6 barcos y 3600 hombres y el fuerte de San Felipe. Los ingleses perdieron 10.000 hombres y 1500 cañones Tuvieron 7500 heridos. Una veintena de barcos quedaron inutilizados y muchos fueron incendiados por carecer de tripulación.

En 1805 se produce la derrota naval franco española de Trafalgar que deja los mares a manos de los ingleses. En 1806 y 1807 intentan la conquista militar de Buenos Aires pero, una vez más fracasan. En 1807 asume como ministro de guerra británico Robert Stewart quien afirma: “hay que aproximarse como mercaderes y no como enemigos”.

Con motivo de la guerra de la Independencia de España contra los franceses se firma en 1809 el tratado Apodaca-Canning que busca el apoyo militar inglés y, a cambio, concede a éstos facilidades para su comercio con América.

En julio de 1809 se llena el puerto de Buenos Aires de buques ingleses llenos de mercaderías y el Virrey Cisneros y Mariano Moreno (mentor de la independencia argentina) en representación de los hacendados, abren el puerto americano al libre comercio con Inglaterra.

Las consecuencias son la destrucción de los talleres e industrias locales, el empobrecimiento paulatino de la población, la declaración de una Independencia ficticia, las interminables guerras civiles. En definitiva, el enfeudamiento de Hispanoamérica al imperialismo inglés.

Como ha afirmado el estudioso Alfonso López Michelsen, quien llegó a ser presidente de Colombia: “La paz, la cultura y el progreso de nuestro continente durante los siglos XVI, XVII y XVIII fueron el fruto de un intervencionismo de Estado anti-individualista en toda la acepción del vocablo”

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